Error message

Kremlin needs Belarus to demonstrate its strength

July 25, 2016 23:05

Minsk aspires to preserve preferences provided by the Kremlin and, in response, it is ready to demonstrate loyalty to the Russian leadership. Belarus, however, has its own interests, which Russian elite has to take into account - primarily in order to preserve the reputation of the ganglion for post-Soviet integration.

On June 7th, Minsk hosted the Third Regions’ Forum of Russia and Belarus. The Forum is a pompous event, which is held to demonstrate the unity of the Russian ruling elite and Russia’s special role in the post-Soviet space, especially after the divorce with Ukraine. The first Forum was held in Minsk on June 10th, 2014; the second - in Sochi, and the third in Minsk again. Other activities within the framework of the Union State were timed to the Forum, such as the Inter-Parliamentary Committee meeting of the Council of Republic of the National Assembly of the Republic of Belarus and the Council of Federation of the Federal Assembly of the Russian Federation.

Amid recession in Russia and falling export to Russia, Belarus has been actively developing contacts with the Russian regions. Since 2014, Belarus held at least 30 government meetings with the heads of Russian regions in Minsk and in the regional capitals, during which it concluded agreements for direct supplies of foodstuffs, agricultural equipment and other Belarusian produces. Apparently, both sides benefit from this relatively new activity within the framework of the Belarus-Russia Union State.

The Russian leadership is attempting to demonstrate the absence of serious problems in bilateral Russo-Belarusian relations, which is particularly important for Russian society in the view of a crisis in Russia’s relations with Ukraine, the EU and Turkey. In turn, Minsk is attempting to compensate for the loss in bilateral trade with Russia by increasing the supply of products from the sanctions list to both countries, which is likely to be acceptable to all parties.

The iconic nature of the event and its symbolic value does not suggest achieving concrete results and / or resolving protracted conflicts in the Russo-Belarusian relations. For instance, the issue with lower price for Russian gas supplies to Belarus has not been resolved. Simultaneously, the Russian government has not yet closed this issue with Belarus. Presumably, the gas issue may be resolved by revising the ratio between Gazprom profits andinvestment component in the price of gas for Belarusian consumers.

In response to Belarus’ claims regarding numerous discriminatory measures against Belarusian products on the Russian market, the Kremlin may be willing to show some carelessness regarding re-export of products from the sanction by Belarus. Meanwhile, Russia has demonstrated potential consequences in case Belarus goes too far with re-exports to Russia - the day the Belarusian-Russian unity event was held, Russian customs detained a large shipment of Polish apples at the Russo-Belarusian border.

Minsk is ready to demonstrate loyalty to the Kremlin in exchange for benefits from economic cooperation with Russia. This, however, does not mean that the Belarusian government is ready to sacrifice Belarus’ sovereignty.

7 июня в Минске состоялся III Форум регионов России и Беларуси.

Официальный Минск рассчитывает сохранить на текущем уровне преференции от Кремля  и готов демонстрировать лояльность российскому руководству. Однако, белорусское руководство будет держаться своих интересов, с которыми российским элитам приходится считаться – прежде всего, для того, чтобы сохранять репутацию центра постсоветской интеграции.

Форум регионов – это помпезное мероприятие, которое проводится для демонстрации единства правящей в России элиты и привлекательности РФ для постсоветских стран, особенно на фоне отпадения Украины. Первый Форум регионов как раз состоялся в Минске 10 июня 2014 года, второй в Сочи, третий снова в Минске. К приезду российских правящих кругов в Минск были приурочены и мероприятия в рамках Союзного государства – заседание Межпарламентской комиссии Совета Республики Национального собрания Республики Беларусь и Совета Федерации Федерального Собрания Российской Федерации.

В свою очередь, на фоне резкого сокращения российского рынка и падения экспорта в РФ, с 2014 года Беларусь очень активно работает с российскими регионами, за это время состоялось не менее 30 правительственных встреч с главами регионов Федерации – как в Минске, так и непосредственно в столицах регионов, во время которых достигались договоренности о прямых поставках продовольствия, сельхозтехники и другой белорусской продукции. Т.о. обе стороны извлекают пользу из этого сравнительно нового мероприятия в рамках Союзного государства Беларуси и России.

Российское руководство пытается продемонстрировать отсутствие серьезных проблемных вопросов в двусторонних белорусско-российских отношениях, что приобретает особое значение для российского общества на фоне кризиса отношений России с Украиной, странами ЕС и Турцией. В свою очередь, Минск пытается компенсировать потери в двусторонней торговле с РФ, увеличивая поставки в обе страны санкционной продукции, что, скорее всего, приемлемо для всех сторон.

Ритуальный характер мероприятия, его символическая ценность не предполагают конкретных результатов и/или разрешения затяжных конфликтов в белорусско-российских отношениях. Так, вопрос снижения цен на поставки российского газа в Беларусь решен не был. Вместе с тем, российское руководство не посчитало необходимым окончательно отказать на притязания белорусов. Возможно, развязка в газовом вопросе будет найдена в пересмотре соотношения прибыли Газпрома и инвестиционнойсоставляющей в цене на газ для белорусских потребителей.

В ответ на претензии белорусской стороны по поводу многочисленных дискриминационных мер в отношении белорусской продукции на российском рынке, Кремль, возможно, готов проявить некоторую невнимательность в отношении реэкспорта Беларусью санкционной продукции. При этом для демонстрации возможных последствий в случае чрезмерной настойчивости в вопросах наращивания экспорта в РФ в день проведения мероприятия белорусско-российского единства российская таможня на границе  с Беларусью задержала очередную крупную партию польских яблок.

Таким образом, официальный Минск готов демонстрировать лояльность Кремлю в обмен на сохранение остатков выгод экономической кооперации с РФ. Однако это не означает, что белорусское руководство готово поступиться суверенитетом. 

Image: president.gov.by

Similar articles

Minsk attempts to make up for image losses from military exercises by opening to Western values
October 02, 2017 11:49
Image: Catholic.by

The Belarusian authorities regard the Catholic conference as yet another international event to promote Minsk as a global negotiating platform. Minsk’s proposal to organise a meeting between the Roman-Catholic Church and the Russian Orthodox Church is rather an image-making undertaking than a serious intention. However, the authorities could somewhat extend the opportunities for the Roman-Catholic Church in Belarus due to developing contacts with the Catholic world.

Minsk is attempting to lay out a mosaic from various international religious, political and sportive events to shape a positive image of Belarus for promoting the Helsinki 2.0 idea.

Belarus’ invitation to the head of the Holy See for a meeting with the Patriarch of the Russian Orthodox Church should be regarded as a continuation of her foreign policy efforts in shaping Minsk’s peacekeeping image and enhancing Belarus’ international weight. The Belarusian authorities are aware that their initiative is unlikely to find supporters among the leadership of the Russian Orthodox Church in Moscow. In Russia, isolationist sentiments prevail.

In addition, for domestic audiences, the authorities make up for the lack of tangible economic growth with demonstrations of growth in Minsk’s authority at international level through providing a platform for religious, sportive and other dialogues.